Это крупнейшее в истории Германии народное восстание, имевшее не только социальные, но и религиозные причины. В 1517 году немецкий монах Мартин Лютер (1483—1546) начал Реформацию — атаку на позиции католической церкви. Вскоре у него появилось множество последователей — как среди дворян, так и среди крестьянства. Новое движение назвали протестантством: его участники протестовали против власти католической церкви. Несмотря на то что многие протестанты были искренни в своей вере, некоторые люди присоединились к движению по собственным соображениям нерелигиозного толка. В частности, немецкие крестьяне рассчитывали, что Реформация положит конец их угнетению дворянством. Начавшееся в 1524 году крестьянское восстание было жестоко подавлено, при этом были убиты и казнены более 100 тысяч человек. Перед началом восстания его лидеры пытались добиться поддержки Мартина Лютера, однако получили отказ.-