Как давно был разработан календарь? В настоящее время человечество использует преимущественно григорианский календарь, введенный в 1582 году, когда Папа Римский Григорий XIII (1502—1585) предложил реформировать использовавшийся до того юлианский календарь. Юлианский календарь назван в честь инициатора его использования Юлия Цезаря, который примерно в 46 году до н. э. поручил александрийскому астроному Сосигену разработать универсальный солнечный календарь, который можно было бы использовать во всех концах обширной Римской империи. В юлианском календаре год состоял из 365 дней, но каждые четыре года к нему прибавлялся один день (это происходило в високосный год — год, номер которого делится на 4). Такая система была введена для учета того факта, что длительность года на самом деле составляет 365,25 дня. В юлианском году было 12 месяцев, каждый продолжительностью 30 или 31 день (за исключением февраля с его 28 или 29 днями), а новый год начинался первого января. Григорианский календарь сохранил все эти особенности, однако были внесены изменения, необходимые для того, чтобы христианский праздник Пасхи начинался в зависимости от дня весеннего равноденствия. Кроме того, теперь год, номер которого заканчивался на два нуля (за исключением номеров, которые делятся на 400), теперь не считался високосным целью такого нововведения было привести календарь в соответствие с временами года. К примеру, 1900 год, номер которого делится на четыре, не был високосным, поскольку это число заканчивается на два нуля, но не делится на 400, — тогда как 2000 год, делящийся на 400, был високосным.

В мире по сей день используется немало других календарей, в том числе лунные вавилонский, китайский и мусульманский календари; иудейский календарь, представляющий собой сочетание лунного и солнечного календарей; а также сочетание григорианского и юлианского календарей, используемое историками и другими учеными для того, чтобы расположить события прошлого на единой временной шкале.